Ciclo de Clásicos: Capítulo 1

Como muchos sabréis, y a pesar de lo reñido de las votaciones, el libro escogido para el Ciclo de Clásicos de mayo no es otro que Frankenstein, o el moderno Prometeo, de Mary Shelley. La verdad es que es uno de esos clásicos que siempre he querido leer pero que por motivos varios nunca me había decidido a empezar o conseguir siquiera un ejemplar para mi biblioteca personal, así que no podría estar más contenta con que haya salido elegido ¡por más de cuarenta votos! 
+ Para aquellos que no sepáis en que consiste el Ciclo de clásicos, click aquí
+ Seguidme en Twitter para estar al tanto de las actividades.  
El calendario está organizado según los capítulos correspondientes edición de 1831, que es la que yo estaré leyendo (más concretamente, mi edición es esta), pero obviamente podéis escoger la que prefiráis. Por otro lado, os invito a que colguéis una fotografía en Instagram para que podamos cotillear cuál es la vuestra. Yo planeo hacerlo nada más aterrice en mi buzón :).

Sin más dilación, os presento el calendario de la lectura conjunta, que se desarrollará en cuatro semanas siendo el pistoletazo de salida el lunes 2 de mayo y la línea de meta el domingo 29. ¿Os véis capaces?



Asimismo, y por motivos personales que básicamente tienen que ver con mi eterna enemiga conocida como "Carrera de Derecho", el hangout twitteril se hará el domingo 5 de junio, a las 7 de la tarde (hora española).
+ ¡No os olvidéis de comentar vuestros avances mediante el hashtag #CiclodeClasicosMayo! 
+ Recordad que en ese mismo hashtag es dónde realizaremos el hangout, así que estad atentos ;). 
Por último, os recuerdo los Anfitriones que se han ofrecido voluntarios para organizar los siguientes meses. No olvidéis seguir sus cuentas de Twitter para estar informados de todas las novedades.

  • Anfitrión de septiembre: EMMA (@Damant_).
 ¡Os esperamos! 

Ciclo de Clásicos: Prólogo

Te gustan las lecturas conjuntas? 
¿Compartir todas tus impresiones con otros amantes de las letras? 
¿Cada año te propones desempolvar esos clásicos de la literatura que te miran juzgándote desde la estantería pero nunca encuentras el momento?

Pues quizás te interesa seguir leyendo esta entrada. Porque el Ciclo de Clásicos ha vuelto y, esperemos, esta vez para quedarse.


¿De qué se trata?
El Ciclo de Clásicos consiste en una serie de lecturas conjuntas mensuales online, organizadas cada una por un anfitrión distinto. Este anfitrión será el encargado de escoger el clásico protagonista del mes que le toque organizar, así como la mente pensante de todas las actividades con las que os quiera sorprender para hacer de su sesión la mejor de todas :).

Todo el que quiera puede participar, sin necesidad de inscribirse en ningún sitio: simplemente tendrá que acompañarnos todos los meses que le interesen. ¡Porque la selección promete ser de lo más variada! Al haber distintos anfitriones cada mes, jugamos con distintas personalidades e ideas… así que ninguna lectura conjunta será igual a la anterior.

A lo largo de esas cuatro semanas de lectura, podréis compartir vuestros avances e impresiones (eso sí, ¡sin spoilers!) en el hashtag #CiclodeClásicosMayo, o el nombre del mes correspondiente.

Finalmente, y como sé que aún os quedarán opiniones en el tintero, tendremos una cita literaria el último domingo de la sesión, a las 19 horas (hora española), dónde nuestro anfitrión nos esperará con un chocolate caliente virtual y ganas de crear debate, que podréis seguir y participar dentro del mismo hashtag usado durante la lectura. (NOTA: Es importante que estéis atentos a la cuenta de Twitter del anfitrión, ya que será ahí dónde irá colgando las distintas preguntas o temas de discusión). Fácil, ¿no? ;)


¿Cuáles son las funciones del anfitrión?
El anfitrión tiene una serie de tareas encomendadas para hacer el Ciclo lo más participativo, divertido y dinámico posible. Mayormente, tiene toda la libertad que su tiempo e imaginación le permitan, pero respetando los siguientes puntos básicos:
  • Escoger un clásico (siendo flexibles en el término).
  • Crear un calendario de la sesión, que será publicado en un lugar visible. Deberá dividir la lectura en cuatro fases, correspondiendo una por semana, y fijar la fecha exacta del Hangout final.
  • Moderar el hangout que se realizará el último domingo de cada sesión a las siete de la tarde, hora española.
  • Si quiere, a lo largo del mes podrá organizar todas aquellas entradas, sorteos o actividades relacionadas con el libro que le vengan a la cabeza. ¡No hay límite!


¿Quiénes son nuestros anfitriones?
  • Anfitrión de septiembre: EMMA (@Damant_).

Si quieres colaborar organizando alguna sesión, no dudes en enviarme un correo electrónico o un mensaje directo con tu nombre, enlaces a tu blog o red social, el mes que estarías disponible y, por supuesto, el título del clásico escogido. ;)


Y eso es todo, ¿nos acompañarás en esta pequeña aventura? ♥ 

Luminous book Haul: 001



No me puedo creer que lleve casi un año sin hacer este tipo de entradas. ¿Aún os gusta cotillear las últimas adquisiciones de los demás? ¿Soy un vejestorio? La cuestión es que me he dejado unos cuantos títulos en el tintero -ah, soy una despistada- pero aún así me gusta lo variado del botín :).

- Northanger Abbey, de Jane Austen. Como bien sabéis, uno de mis objetivos de este año es leer al menos las seis novelas de Jane Austen en inglés, así que empecé por Northanger Abbey, ya que a pesar de ser una de las últimas publicadas, se dice que fue la primera de la autora. Ya está leída (podéis leer una breve opinión aquí) y os aseguro que no esperaba que me fuera a gustar tantísimo: es totalmente distinta a Orgullo y Prejuicio -la única obra de Austen que había leído hasta la fecha- pero tiene un humor irónico e hilarante que me encantó... y mejor no hablar de Henry Tilney ♥.

- The Tenant of Wildfell Hall, de Anne Brontë. Siempre siento la necesidad de expandir mi amor por Cumbres Borrascosas, así que ya tocaba conseguir un ejemplar de la pequeña Brontë. Y esta edición de Penguin era la excusa perfecta.

- Dr. Jekyll and Mr. Hyde and other tales, de Robert Louis Stevenson.  Debo ser de las pocas personas que quedan sin haber leído este archiconocido relato, así que cuando vi esta edición en una librería de segunda mano de Barcelona -con anotaciones y dibujos de lo más graciosos- no me lo pensé dos veces.

- This Side of Paradise & The Beautiful and Damned, de F. Scott Fitzgerald. Estamos a marzo ya y aún no me he puesto las pilas con el reto Fitzgerald... ¡Muy mal! Así que aproveché mi excursión a la librería para conseguir esta barata edición de Wordsworth Classics que incluye las dos primeras novelas del autor americano.

- Something Strange and Deadly, de Susan Dennard. La historia de este libro es bastante graciosa... básicamente, es mi regalo del amigo invisible (no tan invisible) navideño de... ¿2014? Si no me equivoco va de zombies en la época victoriana, así que estoy esperando que me entre el gusanillo juvenil para hincarle el diente. Muchas gracias, Laura ♥.

- The Rose Society, de Marie Lu. En mi A pesar de no haber sido muy fan del primer libro del a trilogía, sí que me dejó suficientemente interesada para seguir con el segundo, ¡y suerte que lo hice! En The Rose Society encontré un libro mucho más oscuro, maduro y adictivo que en The Young Elites, con un final que hizo que me quitara el sombrero. Ahora toca esperar para el desenlace :).

- Aristóteles e Dante Descobrem os Segredos do Universo, de Benjamin Alire Sáenz. En la Escuela Oficial de Idiomas de Barcelona en la que estudio Portugués tienen un mostrador con libros en distintos idiomas por el precio irrisorio de 3 euros... así que os podéis imaginar lo rápido que corrí cuando vi este libro que llevaba años queriendo leer y nuevo, nuevo. Ya está leído y oh, qué bonitísimo por favor. :(

- Cuentos de navidad, de varios autores. Regalo de navidad de mi novio ♥ Gracias a él, van aumentando mis preciosas ediciones de Alba (y yo encantada). En este caso, se trata de un recopilatorio de cuentos e historias cortas de diversos autores -incluyendo a Dickens, Fitzgerald, Stevenson, Andersen, los hermanos Grimm... y así hasta 38 autores. Creo que esperaré a la próxima navidad, que es cuando tiene más encanto la cosa. 

Aquí aprovecho para dejaros unas fotos para que podáis admirar la hermosura y el cuquismo de las ediciones de Vintage de Penguin, así como el simpático caballo culpable de que adquiriera el recopilatorio de relatos de Stevenson ;). 

Resumiendo: Febrero 2016

¿Qué he hecho?
Febrero ha sido lento, lento, lento. No sé si ha sido la cuesta de enero o el hecho de ser año bisiesto, pero lo que está claro es que no lo voy a echar de menos. ¡Estoy deseando saludar a marzo como Dios manda!

Pero a pesar de que ha tocado volver a cargarse la rutina a las espaldas -en ese círculo vicioso que supone universidad + trabajo + prácticas que es mi vida- hay algo de lo que estoy muy orgullosa: ha sido un mes de lo más lector. Y no sólo eso, si no de lecturas realmente buenas. No sé qué es lo contrario a bloqueo lector, pero yo estoy justo en eso. Y me encanta :) 

¿Qué he leído?
Si el año pasado no logré leer más de cuarenta libros en doce meses... en éste, ya llevo once. Estoy intentando implementar unas rutinas (leer siempre en el tren, un poquito antes de acostarme...) y echaba de menos tener esos momentos tan míos. Y creo que ese buen humor lector ha influido mucho en mis gustos, porque no ha habido una sola lectura mala. Y sin olvidar que he leído mi primer libro en Portugués, por fin empiezo a hacer mis primeros pinitos con el idioma ♥

18196256Wildwood Dancing (Wildwood, #1)World After (Penryn & the End of Days, #2)End of Days (Penryn & the End of Days, #3)
The Ghost Bride ★★★ | Wildwood Dancing ★★★★ | World After ★★★★ | End of Days ★★★★

This Savage Song (Monsters of Verity, #1)Down With the ShineAristóteles e Dante Descobrem os Segredos do Universo
This Savage Song ★★★ | Down With the Shine ★★★★ | Aristóteles e Dante ★★★★

¿Véis lo que os he dicho? Un montón de lecturas fantásticas. Sobre todo quiero resaltar Down With the Shine, de Kate Karyus Quinn, una autora cuyos libros me parecen enormemente infravalorados para lo increíbles que son: ya os hablé de lo mucho que me enamoré de (Don't You) Forget About Me -planeo adquirir un ejemplar físico en breves, hacer relectura y traeros la reseña que se merece- y Down With the Shine no ha hecho más que confirmar que voy a leer toooodo lo que escriba esta mujer. Os juro que cada libro es único y distinto entre ellos, arriesgados y un diamante en bruto que no os dejará indiferentes.

Por otro lado, y mil años después que el resto del mundo, ya puedo decir que he caído en las redes de Ari y Dante. El cuquismo y el dolor es real.

Si queréis reseña de alguno de estos libros, hacédmelo saber en los comentarios. :)

¿Qué he visto?
He estado tan enganchada leyendo que no he visto demasiadas series ni películas, pero la ceremonia de los Oscar de ayer hizo que me picara el  gusanillo... así que sospecho que esto va a cambiar bastante de cara a marzo.
Modern Family (ABC): No sé qué tiene esta serie, pero ver sus capítulos es totalmente mi zona de confort: si estoy agobiada, triste o aburrida, siempre puedo recurrir a ellos. Es graciosa a más no poder, en esa línea entre la absurdidad y el ingenio que tanto funciona para mí.

War and Peace (BBC): Realmente sólo he visto dos capítulos y, reconociendo no haber leído el libro, sólo puedo decir que ambos me han resultado fascinantes. BBC hace una declaración de principios en cada una de las miniseries que veo, y esta no es una excepción: vestuario, actuaciones, diálogos, fotografía... todo sobresaliente. Aunque ya sospecho que va a ser un viaje doloroso.

Tiana y el Sapo (2009): En mi intención de aprender portugués, estoy haciendo una señora maratón de películas Disney; quise empezar con ésta atendiendo a que era de las pocas que aún no había tenido la oportunidad de ver y... qué decepción, no pude ni terminarla.

End of Days, de Susan Ee


“God just spoke to me. He says the End of Days begins now.”

Ya está, se acabo. No más familia Young, no más muñecas diabólicas ni ángeles con ganas de exterminar a la humanidad. He visto al mundo hundirse bajo la corrupción de las bandas y las sectas, a los últimos vestigios de la humanidad abrazando su lado más animal con la palabra supervivencia en los labios. He bajado al fin del mundo, me he camuflado con los ángeles y he dado el golpe final. He sobrevivido al fin del mundo.

Este es el motivo por el que odio terminar sagas: porque ahora ¿qué narices hago yo? ¿Cómo admito que ya está, que se acabó, que ya no hay otro libro más?

Maldita sea, voy a echar tanto de menos a Penryn Young.

Honestamente, esta tercera parte ha supuesto un cambio de ritmo demasiado descompensado, si se compara con las entregas anteriores: el final ha sido tanto apresurado en su epílogo –del que me han faltado al menos veinte o treinta páginas- como en la resolución de todas sus tramas en general. Estaba acostumbrada a un desarrollo constante y progresivo tanto de las distintas líneas argumentales como del trecho evolutivo de todos los personajes. Mientras que en World After hasta la espada tenía una personalidad marcada y evolutiva, aquí la autora parece tener demasiada prisa como para dedicarse en esas minucias... y es una pena.
Por otro lado, no es sólo que haya sido un desenlace rápido, si no también azucarado y demasiaaaaaaaado perfecto. Si cerraba un poquito los ojos podía ver los arcoiris flotando alrededor del libro, os lo juro. Esperaba algo más oscuro, teniendo en cuenta los precedentes. 

Pero a pesar de todo, a pesar de todo lo negativo, también me ha encantado. Sí, no es el final que yo quería, y está lejos de ser el final que la saga merecía, pero tampoco puedo negar la obsesiva conexión a nivel platónico que he llegado a sentir con estos libros.

Angelfall es MI saga especial.

Susan Ee me ha regalado mi protagonista favorita de todos los tiempos, una historia por la que llorar, reír a carcajada limpia y abrazar ese resquicio de humanidad que sé que podríamos mantener en las peores circunstancias. Penryn and The End of Days es una trilogía difícil –cruda y escabrosa, sin censura, pero esperanzadora y optimista, conservando el humor hasta cuando nos hacen morder el polvo- pero necesaria, con un elenco de personajes del que es difícil despedirse.

“If I were human, I’d plow the nicest farm for you.’ He sounds completely sincere. ‘Better than anyone else’s. It would have golden pineapples, the juiciest grapes, and the most flavorful radishes in the entire world.’
I just stare at him, trying to figure out if he’s joking. I think he’s serious. ‘You haven’t been to a lot of farms, have you, Raffe? Most of us aren’t farmers anymore anyway.’
‘That wouldn’t diminish my little human commitment to you.”

En End Of Days sufrimos un torrente de imágenes, batallas y traiciones; es leer con el corazón saliendo disparado de tu garganta, un no parar. Pero en medio de este caos, doy las gracias por haber podido ver el cierre perfecto al verdadero antagonista de esta obra: Beliel. El rechazado, indeseado y atormentado Beliel. Probablemente, después de Penryn es el personaje con una evolución y una tridimensionalidad más marcadas y a pesar de todas las atrocidades que ha llegado a cometer, de verdad quería un final feliz para él.

En resumidas cuentas, End of Days no es perfecto y resulta más que evidente que la culpa ha sido de querer encajar una historia demasiado extensa –no por nada, en un primer momento estaba planteado que fuera a componerse de cinco títulos- en una trilogía, recortando en aquellas tramas desarrolladas y esos personajes secundarios tan elaborados con los que la autora nos tenía acostumbrados en los títulos anteriores; pero a mí me ha encantado. Admito sus fallos, pero no puedo –ni quiero- mitigar sus virtudes. Ni obviar mi propia historia con estos libros.

Y también toca añadirle un par de puntos extra por darnos una épica batalla final entre el bien y el mal a ritmo de heavy metal.

Y quién sabe, la autora ha dejado caer que pueden haber más historias ambientadas en este escenario, aunque no sea desde el punto de vista de nuestra Penryn.

Solo nos queda cruzar los dedos. Y despedirnos con la cabeza muy alta.

Gracias, Susan Ee.

“This is Penryn Young. Daughter of Man, Killer of Angels.”

The Ghost Bride, de Yangsze Choo

Goodreads · Bookdepository · ★★★

One evening, my father asked me whether I would like to become a ghost bride” 

Con esta tentadora frase empieza The Ghost Bride, zambulléndonos de lleno en la cabeza de Li Lan, única hija de una familia de buen apellido pero empobrecida por la adicción al opio de su padre, a la que misteriosas circunstancias la llevan a recibir la más extraña de las ofertas: convertirse en la mujer de Liam Tian Ching, heredero caprichoso y voluble de una de las familias más ricas de la ciudad portuaria de Malacca…. Y fallecido nueve meses atrás.

Con la promesa de elementos históricos y fantásticos entrelazados con la tradición folclórica china, era obvio que no era más que cuestión de tiempo que esta novela cayera en mis manos. 

“This practice of arranging the marriage of a dead person was uncommon, usually held in order to placate a spirit. A deceased concubine who had produced a son might be officially married to elevate her status to a wife. Or two lovers who died tragically might be united after death. That much I knew. But to marry the living to the dead was a rare and, indeed, dreadful occurrence.”

Lo más fascinante ha sido encontrarme con una ambientación muy especial: Yangsze Choo nos transporta a la Malaya de 1893, antiguo territorio islámico que pasó a manos portuguesas y holandesas hasta que, en el siglo XVIII, fue dominada por los británicos e incluida en la Commonwealth, creando un amasijo de diversas culturas y religiones que, sin embargo, aprendieron a coexistir en armonía. El lector convive con los descendientes de aquellos emigrantes chinos que se hicieron a la mar en búsqueda de fortuna y que ahora se balancean entre las supersticiones chinas, su herencia cultural y los modernos e industriales ideales británicos. 

A través de las palabras de la autora, esta ambientación no es un mero decorado, si no el verdadero protagonista de la historia; el hilo conductor que mueve las acciones del resto de los personajes. Conocemos el papel de la mujer china en Malacca –más laxo que en China, pero aún así conservador-, la dinámica del matrimonio por conveniencia y, sobre todo, nos embarcamos en un viaje al inframundo de la religión tradicional china, caracterizada por su conglomerado de folklore, herencias budistas y diversos elementos taoístas. 

“It seemed to me that in this confluence of cultures we had acquired one another's superstitions without necessarily any of their comforts.”

No obstante, y a pesar de la increíble labor de documentación e investigación palpable en cada página, hay diversos aspectos que hicieron que mi experiencia en general chirriara. Por un lado, Li Lan no es más que un peón a manos de la verdadera trama: a pesar de que la vemos correteando por un montón de aventuras, siempre son otras personas las que le sirven todas las respuestas en bandeja; además, en muchas ocasiones somos partícipes del sufrido “deus ex machina” y otras casualidades un tanto forzadas (y mejor no hablar de la cutre-resolución del asesino de Lim Tian Ching).

Pero lo que más me ha molestado es la inmensa ironía que supone el final: el romance, que peca de simplón y llano, pasando sin pena ni gloria durante todo el libro, ofrece un desenlace que no podría ser más perfecto; sin embargo, toda la subtrama de la corrupción en los Diez tribunales chinos del infierno termina en una cortina de humo, resumida de segunda mano en dos frases escasas. 

A pesar de estos fallos, he disfrutado muchísimo de The Ghost Bride y sus numerosas facetas: es a la vez un cuento de fantasmas y un misterio sin resolver; una trama llena de romances prohibidos, imposibles o destinados al fracaso. Son las aventuras de una joven que aprende que la realidad va más allá de lo que ven sus ojos.

Pero, al final, todo es lo mismo: The Ghost Bride es la historia de un pueblo. De una herencia. De una cultura. 

“The problem with the dead was that they all wanted someone to listen to them. Each ghost I had encountered had a story that it was only too ready to share. Maybe it got lonely in the afterlife. Or perhaps those who lingered longest were the ones who could not bear to give up.”

Resumiendo: Enero 2016

¿Qué he hecho? 
Enero suele ser una de las temporadas más estresantes del año, pero esta vez ha sido especialmente duro: he estado con los codos clavados en los libros durante casi dos meses enteros, impidiéndome hacer nada más interesante que leer los códigos legislativos sobre conflictos internacionales en materia civil y mercantil, entre muchos otros. Apasionante. Os juro que he perdido la cuenta de las veces que soñaba que estudiaba.

Pero al mismo tiempo, todos sabemos que no hay periodo más fructífero en cuanto a lecturas, películas y series que cuando estamos de exámenes (¡viva la procrastinación!) así que pasemos a temas más alegres. :)

¿Qué he leído?
¡Creo que no recuerdo la última vez en la que Goodreads me dijo que iba "on track" o incluso "ahead of my schedule"! Por ahora voy a un ritmo constante de un libro por semana, y no podría estar más contenta. ♥

Girl Against the UniverseThe Young ElitesThe Rose Society (The Young Elites, #2)Northanger Abbey
Girl Against The Universe ★ | The Young Elites ★★★ | The Rose Society ★★★★ | Northanger Abbey ★★★★

Empecé enero con un libro que supuso toda una bofetada: me sentía con ánimos de leer algo sencillo y cómodo para poder relajarme, pero en vez de eso me estampé con Girl Against The Universe, una lectura absurda, mal construida y sin pies ni cabeza. Me pregunto si los autores aún no han aprendido que arrojar algún que otro concepto médico no hace que la trama cobre sentido mágicamente. 

A continuación, recurrí a una relectura que a la vez me iba a ayudar a cumplir mi reto de terminar sagas, así que maratoneé los dos primeros títulos de la nueva trilogía de Marie Lu. La verdad es que estoy muy contenta de haber seguido con la saga ya que The Rose Society me gustó muchísimo más que su predecesor, creando por fin aquella villana prometida. 

Y finalmente, la joya de la corona: Northanger Abbey. Vale que Austen ya me había enamorado con Orgullo y Prejuicio, pero es que ni en un millón de años hubiera esperado reírme tanto con una de sus novelas. Y es que este libro es más mordaz, más crítico y toda una sátira en si mismo. Además, es el primer libro de Austen que leo en inglés y ya me ha convencido de que es la forma de leerlo. 

¿Qué he visto?
Si algo podría decirse de este mes es que me ha "Austenizado": leer Northanger Abbey me recordó mi cariño por los libros y series de época, por los decorados recargados y ese afectado acento británico. Tengo el objetivo de ver la adaptación de cada libro de Austen que lea -incluyendo la aclamada mini-serie Orgullo y Prejuicio con Colin Firth en la cabeza del reparto- y también planeo ponerme manos a la obra con alguna que otra serie de la BBC. 
Northanger Abbey (2007): Qué adaptación más bonita y cuca.  La puesta en escena, los actores, los decorados... todo es perfecto. Además, está interpretada por figuras como Felicity Jones, Carey Mulligan y JJ Feild, que no podrían encajar más con la imagen que me había creado de Catherine, Isabella y Henry, respectivamente, sobre todo en lo que ataña a la dinámica de la pareja protagonista.

Austenland (2013): Realmente sólo la vi porque salía JJ Feild, pero qué panzada de reír. Al principio me parecía demasiado exagerada, pero a medida que iba avanzando ¡me dolía la vida de las carcajadas que soltaba! Surrealista e hilarante, lo prometo. 

The Shannara Chronicles (MTV): A pesar de no ser una serie demasiado buena, me ha gustado lo suficiente como para engancharme una tarde entera. Además, no deja de ser curioso ver a nuestra querida protagonista de El laberinto del Fauno. 

The Magicians (SyFy): sólo he visto el piloto, pero no me gustó especialmente... probablemente siga con la serie, por si mejora, pero ya advierto que pese a que la idea me resulta interesante, no así su desarrollo.

Y este ha sido mi mes: fructífero, pero agotador. Por suerte ahora me espera una semanita de vacaciones por delante, y espero disfrutarla como se merece... esto es, ¡haciendo absolutamente nada salvo acurrucarme en el sofá con cacao y algún libro!

¿Cómo ha sido vuestro principio de año? :)
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